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Entrevista

La historia detrás del Lenguaje del Tambor
Entrevista con Tina Gallagher, fundadora de Kabiosile

¿Como te decidiste a hacer un DVD en como se tocan los tambores de batá al estilo de Matanzas? Es muy diferente de los DVD anteriores sobre las ceremonias en vivo.

Eso fue una serendipia. Yo le pregunté a Brad Boynton, un distribuidor de Kabiosile, que tipo de DVD le gustaría ver después de los ya editados y en el encabezamiento de su lista estaba un DVD de instrucciones de batá. Incluí esa idea y otras con algunas de las mías, y le pregunté a Bruce Polin de Descarga.com la misma pregunta y también botó por un DVD de batá como su primera elección.

Esa misma semana yo estaba en el bautizo del nuevo hijo de un joven percusionista americano quien estaba viviendo en Matanzas en ese tiempo, Luis Carreras. Bill Summers y yo fuimos los padrinos. Después en la fiesta, Daniel Alfonso, a quien yo conocía de casualidad, se me acercó y me dijo "mucha gente me ha pedido hacer una película de como se toca el batá en Matanzas y yo siempre he dicho que no pero ahora quiero darte el proyecto a ti." El nunca había visto ninguno de nuestros discos ni tampoco había escuchado nuestro CD así que no se de donde le vino la idea de decirme esto, pero yo se suficiente para escuchar al universo cuando me habla, entonces sonreí y dije "Fantástico."

Por supuesto que no sabía lo que este proyecto podría implicar, y te diré honestamente si lo hubiera sabido creo no habría tenido el coraje y la energía para empezarlo. Ha sido masivamente complicado y ha tomado cada poquito de mis 30 años de experiencia en publicaciones, dirección de proyectos y marketing para lograrlo. He estado trabajando en ello por nueve meses sin parar y me siento como si hubiera tenido un parto de trillizos...

¿Cuáles son algunos de los retos más grandes?

El reto más grande es que yo no soy tamborilera de bata. Yo he tenido experiencia filmando y editando los otros DVD, lo cual tiene mucho que ver con tambores, pero esto fue mucho mas complicado. Por ejemplo, he tenido que revelar detalladas guiones para rodaje y mezcla, incluyendo como determinar cuanto tiempo debíamos dedicarle a cada ritmo y sus variaciones dentro del ritmo. Por supuesto que hice esas guiones con Daniel—pero yo no sabia que mas preguntar que "Cuantas variaciones tiene el toque X?" y el respondía lo que yo le preguntaba muy literalmente. Pero cuando realmente comenzamos a filmar, aparecieron muchas otras cosas que me sorprendían y me sentí completamente perdida. Por ejemplo, durante la filmación de Ochosi, el cual en Matanzas tiene cantidad de complicados ritmos, cuando pensé que ya habíamos acabado los chicos aún estaban tocando, se estaba acabando el mundo ellos tocaban tan duro y el mesclador me miró con los ojos fuera de órbita y le dije "sigue filmando, ¡yo me las arreglo después!”

Gracias a dios mi esposo es un tamborilero muy talentoso. Alberto Calvo es el Director Artístico de Kabiosile y yo me apoyo mucho en sus conocimientos y su opinión. Por ejemplo, yo quería filmar una entrevista acerca del lenguaje de los tambores, y le pregunté a Alberto que preguntas debía hacerle a los tamborileros, y el me dijo que lo iba a pensar. Y el día de la entrevista, se apareció con una lista de muy buenas preguntas y otra lista de ritmos que el quería que los tamborileros tocaran para ilustrar como los tambores hablan. Yo nunca hubiera podido hacer eso yo sola, ni siquiera hubiera sabido donde empezar.

También me siento bendecida por conocer a Michael Spiro y Bill Summers, dos increíblemente talentosos percusionistas, quienes han dado tanto de su tiempo, energía y amor a este proyecto que el proyecto no hubiera visto la luz del día sin ellos.

Michael muy pacientemente satisfizo todas mis preguntas durante el desarrollo del proyecto, y me ofreció sus sugerencias en cada uno de ellos. El sacó tiempo de su increíblemente ocupada agenda de trabajo para revisar el primero, segundo, y tercer DVD conmigo, he hizo sugerencias para la edición; además revisó e hizo las críticas de las transcripciones. El ha sido literalmente mi salvador.

Elegua me trajo a Bill Summers. El se apareció en Matanzas justo cuando comenzábamos a desarrollar las transcripciones, y ofreció su ayuda. ¡Gracias a Dios! nunca hubiéramos sido capaces de revelar tan detalladas transcripciones sin su ayuda y también nos dio su invaluable sugerencia en la edición de los DVD.

Y justo cuando estaba tratando de pensar en como iba a revisar esas transcripciones con Daniel antes de terminarlas (Daniel no sabe leer música), dos de sus alumnos que mas tiempo llevaban con el estudiando, Kevin Repp and Vanessa Lindberg, se aparecieron en Matanzas para hacerse santo y continuar sus estudios con Daniel, y muy graciosamente estuvieron de acuerdo con dedicar tiempo de sus estudios para tocar cada uno de los 19 ritmos para Daniel tal y como estaban escritos, y para hacer algunos ajustes que eran necesarios.

Yo he sido verdaderamente bendecida a través de este proyecto.

El estilo de toque de Matanzas no es muy conocido fuera de las fronteras de Cuba. ¿Qué piensas llevar a cabo con este proyecto?

Espero con estos DVD y transcripciones ayudar a que el estilo de toque de Matanzas se vuelva mas accesibles para aquellos quienes solo han sido expuesto al estilo mas conocido de La Habana. Hay unos pocos pero bien conocidos y entrenados tamborileros de Matanzas en los Estados Unidos, como Francisco Aguabella, Felipe Villamil y Sandy Pérez, pero se necesitan tres tamborileros para tocar, así que aquí ellos tocan mayormente el estilo de La Habana ya que es el que todos tocan. Mi sueño es que los tamborileros agreguen el estilo de Matanzas a sus repertorios cada vez mas y que eventualmente se toquen los dos estilos en los tambores y espectáculos.